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区块链如何改变商业价值?唯有颠覆!

2019.11.07

2018年,区块链市场泡沫破裂后,区块链技术本身却获得了政府,公共服务组织和一些私营企业的青睐。目前或许是我们关注区块链技术的最佳时机。区块链技术能否为企业和消费者带来价值变化?区块链可以产生多大商业价值?区块链是否可以创造出比现有业务更具竞争性的商业模式?这里,让我们从价值,价格和成本三个方面来详细讨论区块链技术可能带来的商业价值。

成本:谁在买单?

首先,我们不要忘记一些基本原则:价格和成本决定了公司的利润,而价格和价值则产生消费者剩余(consumer’s surplus)。

价值,价格和成本框架

从服务商的角度来看,降低成本或(和)提高价格会增加其利润。许多人认为区块链技术降低了经营企业的成本,但这种说法存在争议。与运行中心化数据服务器或网络的成本相比,区块链技术确实可以节省这些成本。然而,要做到让参与区块链网络的节点提供稳定的服务质量,可能会产生意想不到的成本。众所周知,跟中心化网络相比,区块链没有效率优势。

我们从很多项目中都可以看出,随着业务的增长,“低效成本(inefficiency cost)” 甚至会高于使用区块链技术所节省的成本。正如以太坊创始人Vitalik Buterin所言:“亚马逊EC2云服务的中等规模计算成本为每小时0.04美元,而在以太坊执行相同任务的成本约为每200毫秒13.40美元,比亚马逊高出140万倍。”这表明区块链行业在效率层面还有很大的提升空间。

随着业务的发展,区块链的扩展局限和低效率成本问题会变得更加严重。因此,我们不能简单地认为经营区块链业务的总成本将比以前大幅减少。

然而,有趣的是,区块链业务中往往是消费者为成本买单。

与区块链商业模式不同,在传统的商业模式中,公司搭建和维护能够处理大量用户请求的中心化网络服务器。公司先承担运行此类网络的成本,后从服务用户中获取利润。然而,在区块链商业模式中,公司不负责处理用户请求,而由“自愿参与的节点”承担,用户支付节点奖励费用。例如,当用户使用以太坊网络上的DAPP时,需要支付节点一定的费用来处理请求。费用可以是DAPP上的通证,也可以是ETH。

价格:从看不见到看得见

价格包括成本和公司的利润。让我们来想一想每天使用IT服务支付了多少钱。令人惊讶的是,“付费使用服务”的做法在现有的IT业务中已经很少见了。一旦连接到互联网,用户每次向Google发送电子邮件时都不需要再支付一分钱,除非要充值高级会员来跳过广告或扩展云存储,大多数IT公司都不会向用户索取费用。

但这并不意味着这些服务是完全免费的。作为回报,用户需要将其数据控制权交给服务商和广告商,而这是公司业务的主要收入来源。我们所在的世界充满着欢迎各类 “免费注册并使用我们的服务”,而这实际上都是一种“无形的价格标签”。

但是,在基于区块链的服务中,价格标签变得更加明显。在区块链网络中,服务商不再管理、掌握用户数据,用户自己掌握其数据的所有权。一些区块链企业允许其用户“出售”数据来赚取通证,或者支付使用服务的费用。这就是区块链的商业价值。问题是,用户习惯了看似免费的服务,当基于区块链的服务明码标价的时候,用户是否会认为标价合理呢?

 

价值:理念超过实用性?

“价值”是区块链业务中最棘手的部分。企业的价值通常被定义为利润,而对消费者而言,这一单词的含义更加复杂。简单来说,价值就是“消费者愿意购买产品或服务的原因”。如区块链公司的广告词强调“隐私”和“透明”,而传统广告强调速度,价格优势或便利性。这又会产生一系列新的问题:消费者是否愿意牺牲效率和响应及时的客户服务而去使用区块链服务?区块链业务所传递的价值,如隐私和抗审查,是否足以吸引大量消费者群体?

俗话说,没有恶就没有善。在区块链行业中,有些概念一开始就非常明确,如去中心化是好的,而中心化是不好的。很多区块链项目被指责“不够去中心化”、“伪区块链”。我们已经见证了太多区块链商业模式失败,它们盲目强调好的愿景而忽视了消费者的其他需求。理念本身并不能推动行业的长远发展。有人认为区块链商业模式中通证经济和去中心化的理念具有魔力,可以吸引消费者来这个生态追求经济回报。但是,这种说法并没有现实案例来支撑。

我们必须承认,大多数通证经济都是服务投资者而非消费者的。人可以轻易的失去对理念的信仰,但却不会轻易放弃好的实际体验。只有当区块链商业公司重视用户体验时,理念才能被消费者所接受。

超越竞争对手

如果未来区块链业务可以击败强大的竞争对手,理想情况将会如下图所示:成本和价格降低,消费者剩余增加,最终产生的总价值超过其竞争对手。没有人能够确定这种理想情况是否会变为现实。或许区块链业务的盈利率会低于竞争对手。注:下图中成本,价格和价值的占有比例可能会因公司而异。

理想中的区块链业务框架与其竞争对手的业务框架

目前看来,区块链公司在价值,价格和成本三个方面都不存在优势。低效成本太高,消费者习惯于使用“免费”服务,区块链商业模式的理念能否吸引大众消费者仍是个疑问。当然不确定性中存在着积极意义。

根据“创新者的窘境(Innovator’ Dilemma)”理论,新技术会颠覆现有的市场,甚至导致一些巨头破产。这一理论认为 “颠覆性技术”往往改变了市场的基本价值主张,导致了急剧的范式转移,使得巨头企业无法适应。

“创新者的窘境”理论认为颠覆性技术最初的性能表现较差,容量低于现有的解决方案。虽然目前的价值,价格和成本框架无法说明区块链产业具有光明的前景,但或许区块链会创造一种全新的范例。区块链技术已经改变了部分人的思考方式,让他们意识到中心化机构和中介所带来的问题。即使区块链技术无法解决这些问题并最终消失,遗留下来的东西也会持续下去,促进下一个颠覆性技术的出现。

区块链技术的商业模式或许无法创造出人类历史上最赚钱的业务,但它有可能打破目前中心化公司将追求利益最大化作为准则的商业运作理念—-而创造一种新的常态。让我们在行业最艰难的时候依然心存希望。