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什么是数字货币?一文理清那些虚拟货币间的爱恨纠纷

2020.01.16

提起数字货币,大概大家的第一个反应就是——比特币。但比特币的明确定义又是什么呢?对于这个问题,想必大家都是一头雾水。

为了弄懂这个问题,首先在百度与谷歌上检索了一下“数字货币”的词条,发现不管是百度百科,还是谷歌的维基百科,针对“数字货币”给出的定义都是:Digital Currency(数字货币),是电子货币形式的替代货币。按字面上来看,数字货币就是电子货币。

又查了一下“电子货币”的概念,百度给出的电子货币概念:电子货币,严格意义是消费者向电子货币的发行者使用银行的网络银行服务进行储值和快捷支付,通过媒介(二维码或硬件设备),以电子形式使消费者进行交易的货币。

于是,就出现了一个新的问题。按照电子货币的概念,经过网络银行支付服务系统,由银行承认的以电子形式使消费者进行交易的货币,才是电子货币。而在数字货币的概念中,数字货币等同于电子货币,但比特币又是大众熟知的数字货币,这样兜兜转转一圈下来,比特币岂不是成了一种由银行承认,并且通过银行的支付系统来实现交易的电子货币?这一点与事实完全不符。

此外,在“虚拟货币是指非真实货币”的概念中,也提到数字货币是一种虚拟货币,那以比特币为代表的这类数字货币和腾讯Q币岂不是一样的?

所以,数字货币这个概念,按字面来看,貌似很好理解,但深究起来却好像有三千烦恼丝,跟很多概念都有剪不断理还乱的关系。为了彻底辨析数字货币的概念,小K君特意查阅了很多论文。今天,小K君就给大家梳理一下,数字货币的具体定义是什么?数字货币、虚拟货币与电子货币有什么样的关系?


数字货币、虚拟货币与电子货币的关系

先说电子货币与虚拟货币的关系,这两种货币就像是两条间距无限小的平行线,看似很相近,实际上却各走各的路,永远也没有交点。

2012年,欧洲央行对“虚拟货币”的定义是:一种无法律约束,由开发者发行与管控,在特定虚拟社群成员中接受和使用的数位货币。而维基百科上对电子货币的狭义定义是:指以数码记账的方式代替使用现金交易的货币系统。

两者看似都是在互联网中流通的货币,但是两者之间有一个本质的区别,那就是是否与法币挂钩,并可以在线下环境进行商品的交易。

电子货币实际上就是实体法币在互联网上的替代品,它的发行主体依旧是国家政府,只不过是通过如支付宝、银行等金融机构的系统进行快速流通。

而虚拟货币则不然,它本身由开发公司发行,流通性很差,由企业流向虚拟社群用户,进行单向流通,用户与用户之间无法流通。虚拟货币也不与法币挂钩,只能用来支付购买这家企业经营范围之内的互联网服务,如典型的虚拟货币Q币,只能用来买腾讯的会员或者游戏皮肤,并不能通过Q币来买房买车。

在明确虚拟货币与电子货币的区别后,再来看一下,数字货币的明细定义是什么?又与这两者之间有什么区别?

小K君找到了市面上对数字货币普遍承认的一种说法:数字货币是指不依托任何实物,基于密码学和P2P技术,由计算机程序产生,并在因特网上发行和流通的新型虚拟货币。

如果说虚拟货币与电子货币是两个不相交的集合,那么,数字货币就是与两者相交的一个独立集合,它有它自己的特点。

1)数字货币的总量是一定的。

因为电子货币与虚拟货币的都有自己的发行主体,而数字货币并不存在发行方,这就造成了数字货币的发行规则的独特性。数字货币通过开发者在最开始的时候,将一切规则以代码的形式录入到系统之中,并且开发主体自己也不能篡改。使得数字货币的总量是一定的,并以数字的形式作为载体进行储存。

2)数字货币的信用保障是由所有参与者共同维护。

由于数字货币不存在发行方的状况,使得其不像其他两种货币,天然就存在一个能提供信用保障的第三方机构。这就造成了数字货币在信用保障方面的独特性。数字货币是由区块链中的共识机制来解决信任问题,每笔交易,通过所有的参与者共同确定达成共识之后,才能录入系统,这个机制决定了数字货币的信用保障是由所有参与的人共同维护。

除了上面的两点,数字货币也存在电子货币与虚拟货币的部分特点。按照虚拟货币的概念,虚拟货币是在特定虚拟社群成员中接受和使用的数位货币,而数字货币也仅仅是在一个特定的圈子中流通。此外,虚拟货币并不与法币挂钩,在这一点上,数字货币可以与法币挂钩,如与美元挂钩的稳定币USDT、PAX等,也可以不与法币挂钩,如比特币、以太坊。

而针对电子货币的特点,虽然数字货币没有发行主体,但是却可以在线下与实体商品挂钩进行交易,比如最近Uber支持比特币支付,在日本可以用比特币买房等。数字货币的流通性也与电子货币一样,都是双向流通,不仅可以从机构流向用户群体,用户群体之间也能自由流通,并且数字货币还具备更高的安全性与更低的交易成本。

综上所述,数字货币是一种基于密码学和P2P技术,由计算机程序产生,并在因特网上发行和流通的新型货币。从狭义上讲,它是一种有着自己特点的新型货币,但从广义上讲,它也属于电子货币、虚拟货币的一个变种。