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赚钱的铁铲——比特币矿机的前世今生

2020.09.08 laylahe

什么是矿机?

在之前的文章里面,我们已经了解了什么是比特币挖矿和矿机。比特币矿机就是通过运行大量计算争夺记账权从而获得比特币奖励的专业设备。

矿机的发展也经过了如下的发展阶段

(一)CPU阶段

时间:2009年1月-2011年1月

在比特币诞生的最早期,全网算力不高,用户可以利用个人电脑的CPU来进行挖矿, 只要连上网络就可以了。 在这个期间比特币的价格也就在0.008美元~1美元之间,在2010年5月22日的一个傍晚,有位饥饿的程序员Laszlo Hanyecz在美国用10000个比特币换了总价值25美元的2个“棒!约翰”披萨,并在网上发帖炫耀比特币的实用价值,同时也形成了公认的第一笔比特币汇率,后来5/22这天也成了比特币用户的一个特殊纪念节日。

(二)GPU阶段

随着全网挖矿难度的不断增加,普通的CPU运算速度已经无法满足高难度的挖矿算法。2010年7月18日,一个名叫ArtForz的矿工,第一个成功实现了用个人的 OpenCL GPU挖矿。于是一块或者多块较高端的显卡组装的挖矿设备就诞生了。面对GPU的超强算力,CPU毫无还手之力。很快,沦为落后挖矿工具的CPU矿机,就被彻底淘汰了。后来,矿工们将2010年称为GPU之年。

下面这个图片就是GPU矿机,它的主板上面可以插多个显卡GPU同时提供算力,所以可以集中提供大算力,但是它也有个确定就是显卡的价格太高,增加了挖矿成本。

图源水印

(三)FPGA阶段

2011年6月,市面上出现了首台FPGA比特币矿机,这是第一次针对挖矿的专业芯片设计。通过将多台FPGA叠加组合,可提供成倍的挖矿算力支持。

FPGA的中文名是现场可编程门阵列,它作为专用集成电路(ASIC)领域中的一种半定制电路而出现,方案在FPGA模拟成功以后即意味着可以生产晶圆制作专用的ASIC芯片。FPGA是可编程芯片,可以理解为简易版AISC芯片。AISC芯片是矿机里面算力最强的。因为流片一次可能需要几百万,很多厂家前期会用FPGA做验证。所以FPGA矿机在经过半年的过渡后就来到了ASCI矿机的新世纪。

(四)ASCI阶段

ASIC矿机是指使用ASIC芯片作为核心运算零件的矿机。ASIC芯片是一种专门为某种特定用途设计的芯片,必须说明的是它并不只用于挖矿,还有更广泛的应用领域。这种芯片的特点是简单而高效,例如比特币采用SHA-256算法,那么比特币ASIC矿机芯片就被设计为仅能计算SHA-256,所以就挖矿而言,ASIC矿机芯片的性能远超过当前顶级的电脑CPU。因为ASIC矿机在算力上有绝对的优势,所以他成为了现在主流的比特币矿机。

2012年5月:世界上首次ASCI矿机众筹出现-蝴蝶矿机。

蝴蝶来自美国,以期货的形式出现,并宣布2013年3月份陆续发货,同时开始接受预订。产品参数计划一度达到50G乃至1500G,售价在149至29899美元之间。如 5G售价为270美元,号称3天内即可回本。

蝴蝶要求客户预付全额购货款。但收取货款后却推迟发货,截至2013年9月,有2万多名已付款客户没有收到货物。

旧金山时间2014年9月23日,美国联邦贸易委员就位于密苏里州的蝴蝶实验室以欺骗手段推销生成比特币的计算机提出了诉讼,当地一家联邦法院已应该委员会要求关闭了这家公司。

此时的蝴蝶矿机,算力水平和名声,一样被时代浪潮所唾弃了。

2013年: 神奇的南瓜张

2013年1月,南瓜张成功推出世界上第一个可用于数字区块链计算的ASIC超算芯片A3256及相应的矿机产品Avalon(阿瓦隆)1代。可以说,阿瓦隆团队开启了ASIC挖矿的新纪元。

自此,ASIC芯片也开始了一轮又一轮的进化,从110nm到55nm,从55nm到28nm,从28nm到16nm,再到2018年7nm的应用。ASIC矿机的问世,开启了芯片开发者们百家争鸣、纵横捭阖的时代。大批的矿机制造商们,在算力角逐中短暂亮相就折戟落马,被埋没在历史的沙尘之中,颗粒无收。其中比较出名的有:鸽子、ASICME、MQH、龙矿、神鱼,42BTC。

2013-2014: 烤猫时代的崛起和陨落

2013下半年,烤猫矿机先后推出多款基于ASIC的矿机产品,例如13G刀片矿机、10GMini矿机、38GBOX矿机。凭借精准的时机把握以及较强的研发迭代能力,阿瓦隆和烤猫成为了两大矿机霸主。

2013年底,阿瓦隆开发2代产品,搭载了自主研发的55纳米ASIC芯片,算力同比前代增长75%,受到矿工狂热追捧,单机价格最高被炒到了18000/台。同月,比特大陆携S1矿机宣布正式进入市场。

2013年10月,烤猫矿机研发出现瓶颈,未能及时生产出二代芯片;2014年1月,烤猫矿机研发成功的第三代芯片,又存在难以修复的爆炸问题,1万4千张矿机芯片滞销。因为严重的研发受挫问题,烤猫矿机逐渐淡出大众视野。

2015: 两足鼎立

2015年,比特币的冰河期结束,比特币逐渐回暖,曾经丰茂盎然的矿圈只剩下了比特大陆和嘉楠耘智两家幸存者。

而随着2017年的12月比特币价格2万美金的涨幅,矿机公司也得到了迅猛的发展。最终嘉楠耘智成功在2019年11月21日成功在NASDAQ上市。

以上,就是比特币矿机的前世今生了,怎么样,打算挖矿了么?

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